Burton W. Abbott

Burton W. Abboot

Classificação: assassino
Características: Seqüestro – Violação
Número de vítimas: 1
Data do assassinato: 28 de abril de 1955
Data da prisão: 16 de julho de 1955
Data de nascimento: 8 de fevereiro de 1928
Perfil de vítima: Stephanie Bryan (feminino, 14)
Método de assassinato: Batendo
Localização: Alameda County, Califórnia, EUA
Status: Executado por asfixia-gás em 15 de março de 1957


Burton W. Abbott era uma estudante de contabilidade de Berkeley, de 27 anos de idade, morando em Oakland, Califórnia, que foi julgada por estupro e assassinato de Stephanie Bryan, de 14 anos, em novembro de 1955. Ele foi condenado e condenado à morte na Califórnia Câmara de gás em março de 1957. Mas, como ele estava sendo executado, uma suspensão da execução foi concedida.

Stephanie Bryan, de 14 anos, foi vista pela última vez em 28 de abril de 1955 no caminho de casa da escola, levando seu short curto habitual através do estacionamento do Claremont Hotel. Uma pesquisa em larga escala não conseguiu encontrá-la. Em julho de 1955, a Georgia Abbott informou que encontrou uma bolsa e um cartão de identificação pertencente à menina, no porão da casa que ela compartilhou com seu marido, Burton Abbott e sua mãe, Elsie Abbott. Ao entrevistar os abóboros, a polícia descobriu que Elsie Abbott havia encontrado a bolsa mais cedo, mas não a conectou com o caso.

A polícia destruiu os óculos de Stephanie, um sutiã e outras provas. Ninguém na família poderia explicar como os efeitos pessoais da vítima vieram no porão. Burton Abbott afirmou que estava dirigindo para a cabana da família a 285 milhas de distância, quando Stephanie desapareceu. Duas semanas depois, o corpo da vítima foi encontrado em um túmulo raso a poucas centenas de pés da cabine. Pouco depois, Abbott foi acusado de sua violação e assassinato.

O julgamento foi um dos mais divulgados na história da Califórnia. As hipóteses da acusação foram que Abbott tentou violar a vítima e a matou quando resistiu. Abbott declarou-se inocente.

No julgamento, toda a evidência produzida foi circunstancial e nada diretamente conectou Abbott com a morte de Stephanie Bryant. A acusação usou a emoção para superar a falta de evidência direta por estratégias tais como mostrar ao jurado as roupas podres do corpo da vítima e acenando o sutiã e calcinha, fazendo implicações que ele não conseguiu provar.

Abbott explicou que, em maio, o porão da casa tinha sido usado como um local de votação com muitas pessoas que tinham acesso. Embora a acusação acusasse a tentativa de estupro, o patologista testificou que o corpo estava muito decomposto para avaliá-lo para provas de agressão sexual.

Abbott assumiu o cargo e testemunhou por quatro dias, testemunhando de forma calma e equilibrada. Ele falou em uma voz suave e ficou firme em sua negação de qualquer conhecimento do crime. Ele disse que era tudo um “quadro monstruoso”. O júri estava fora sete dias antes de devolver um veredicto de culpado de assassinato em primeiro grau. O juiz impôs a sentença de morte.

Conforme previsto pela lei da Califórnia, houve recurso automático para o Supremo Tribunal da Califórnia. Em parecer detalhado descrevendo os fatos do caso e recitando a evidência que havia sido apresentada no julgamento, o tribunal afirmou a condenação e pena de morte.

Abbott foi preso em San Quentin para aguardar a execução. Seus advogados trabalharam para comutar sua sentença por mais de um ano.

Em 15 de março de 1957, no dia da execução que estava agendada para as 11:00 da noite, seu advogado apelou para o Tribunal de Apelações dos Estados Unidos, que foi negado e depois tentou entrar em contato com o governador da Califórnia, Goodwin J. Knight, Mas o governador estava no mar em um navio naval e fora do alcance do telefone. O advogado organizou uma estação de televisão para transmitir um pedido ao governador.

Às 9h02, o Governador Knight concedeu uma hora de atendimento por telefone. Dentro de seis minutos, um recurso de habeas corpus foi apresentado ao Supremo Tribunal da Califórnia, mas às 10:42 da manhã a petição foi negada. O advogado tentou novamente com um recurso para o Tribunal Distrital Federal, mas o tribunal recusou um adiamento adicional às 10:50 da manhã. Às 11h12, o Governador Knight foi alcançado de novo e concordou com outra estada.

Às 11h15, Abbott foi levado para a câmara de gás e preso na cadeira enquanto o governador estava contatando o diretor por telefone. O executor puxou a alavanca três minutos depois e 16 bolotas de cianeto de sódio caíram no ácido sulfúrico quando o Governador Knight chegou ao diretor da prisão para manter a execução. O diretor disse que era muito tarde, e Abbott morreu aos 29 anos quando o governador desligou o telefone.

Este caso demonstra o conjunto de procedimentos legais confusos em vigor em relação aos recursos. A lei federal permite que um advogado 90 dias solicite um mandado de certiorari após a recusa do Tribunal Supremo de uma nova audiência.

No entanto, o Tribunal estadual fixou a data para a execução da Abbott por duas semanas antes do limite de 90 dias. Assim, Abbott foi executado com o registro ainda arquivado e, portanto, a possibilidade ainda existia de que Abbott poderia ter ganho um novo teste.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *