Burton W. Abbott

Burton W. Abboot

Classification: Meurtrier
Caractéristiques: Enlèvement – Viol
Nombre de victimes: 1
Date du meurtre: 28 avril 1955
Date d’arrestation: le 16 juillet 1955
Date de naissance: 8 février 1928
Profil de victime: Stephanie Bryan (femme, 14 ans)
Méthode de meurtre: battement
Lieu: comté d’Alameda, Californie, États-Unis
Statut: Exécution par asphyxie-gaz le 15 mars 1957

Burton W. Abbott était une université de Californie de 27 ans à l’étudiant en comptabilité de Berkeley vivant à Oakland, en Californie, qui a été jugé pour le viol et le meurtre de Stephanie Bryan, âgé de 14 ans, en novembre 1955. Il a été condamné et condamné à mort en Californie Chambre de gaz en mars 1957. Mais comme il était exécuté, un arrêt de l’exécution a été accordé.

Stephanie Bryan, âgée de 14 ans, a été vue pour la dernière fois le 28 avril 1955 en rentrant de l’école en prenant son court-circuit habituel dans le parking de l’hôtel Claremont. Une recherche à grande échelle ne l’a pas trouvée. En juillet 1955, la Géorgie Abbott rapporte qu’elle a trouvé une bourse et une carte d’identité appartenant à la fille, au sous-sol de la maison qu’elle a partagée avec son mari Burton Abbott et sa mère Elsie Abbott. En interviewant les Abbotts, la police a constaté que Elsie Abbott avait trouvé le porte-monnaie plus tôt mais ne l’a pas relié à l’affaire.

La police a ensuite creusé les lunettes de Stéphanie, un soutien-gorge et d’autres preuves. Personne dans la famille ne pouvait expliquer comment les effets personnels de la victime étaient dans le sous-sol. Burton Abbott a déclaré qu’il conduisait à la cabane de la famille à 285 milles lorsque Stephanie a disparu. Deux semaines plus tard, le corps de la victime a été trouvé dans une fosse peu profonde à quelques centaines de pieds de la cabine. Peu de temps après, Abbott a été accusé de viol et de meurtre.

Le procès a été l’un des plus largement publiés dans l’histoire de la Californie. L’hypothèse de la poursuite était que Abbott avait tenté de violer la victime et l’avait tuée quand elle a résisté. Abbott a plaidé non coupable.

Au procès, toutes les preuves produites étaient circonstancielles et rien ne reliait directement Abbott avec la mort de Stephanie Bryant. La poursuite a utilisé l’émotion pour surmonter le manque de preuves directes par des stratégies telles que montrer au jury les vêtements pourris du corps de la victime et agiter son soutien-gorge et ses culottes, ce qui entraînait des implications qu’il ne pouvait pas prouver.

Abbott a expliqué qu’en mai, le sous-sol de la maison avait été utilisé comme bureau de vote avec beaucoup de personnes ayant accès. Bien que l’accusation ait accusé la tentative de viol, le pathologiste a témoigné que le corps était trop décomposé pour l’évaluer pour preuve d’agression sexuelle.

Abbott a pris la parole et a témoigné pendant quatre jours, témoignant d’une manière calme et équilibrée. Il a parlé avec une voix douce et a été ferme dans ses démentir de toute connaissance du crime. Il a dit que c’était tout un «cadre monstrueux». Le jury était sorti sept jours avant qu’il ne rende un verdict de culpabilité de meurtre au premier degré. Le juge a imposé la peine de mort.

Conformément à la loi de la Californie, un appel automatique à la Cour suprême de Californie. Dans un avis détaillé décrivant les faits de l’affaire et en récitant les éléments de preuve qui avaient été présentés au procès, le tribunal a confirmé la condamnation et la peine de mort.

Abbott a été incarcéré à San Quentin pour attendre l’exécution. Ses avocats ont travaillé pour commuer sa peine pendant plus d’un an.

Le 15 mars 1957, le jour de l’exécution prévue pour 23 heures, son avocat a interjeté appel auprès de la Cour d’appel des États-Unis, qui a été refusé, puis a tenté de contacter le gouverneur de Californie, Goodwin J. Knight, Mais le gouverneur était en mer sur un navire naval et hors de portée du téléphone. L’avocat a arrangé avec une station de télévision pour diffuser un plaidoyer au gouverneur.

À 9h02, le Gouverneur Knight a accordé une heure de séjour par téléphone. Dans les six minutes, un bref d’habeas corpus a été présenté à la Cour suprême de Californie, mais à 10 h 42, la requête a été refusée. Le procureur a de nouveau tenté d’interjeter appel auprès du tribunal du district fédéral, mais le tribunal a refusé un nouvel ajournement à 10 h 50. À 11h12, le Gouverneur Knight a été ravivé et a accepté un autre séjour.

À 11h15, Abbott a été conduit à la chambre à gaz et attaché à la chaise pendant que le gouverneur contactait le gardien par téléphone. Le bourreau a tiré le levier trois minutes plus tard et 16 boulettes de cyanure de sodium sont tombées dans l’acide sulfurique lorsque le gouverneur Knight a atteint le gardien de la prison pour rester en état d’exécution. Le directeur lui a dit qu’il était trop tard, et Abbott est mort à l’âge de 29 ans alors que le gouverneur a raccroché le téléphone.

Cette affaire démontre l’ensemble des procédures juridiques confondues en place concernant les recours. La loi fédérale permet à un avocat 90 jours de déposer un bref de certiorari après un refus de la Cour suprême de l’État d’entendre une nouvelle audience.

Cependant, la Cour d’Etat a fixé la date de l’exécution d’Abbott pendant deux semaines avant la limite de 90 jours. Ainsi, Abbott a été exécuté avec le dossier toujours en dossier et, par conséquent, la possibilité existait encore qu’Abbott aurait pu gagner un nouveau procès.

L’affaire a également renouvelé le débat sur la peine de mort, en particulier

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