Burton W. Abbott

Burton W. Abboot

Clasificación: Asesino
Características: Secuestro – Violación
Número de víctimas: 1
Fecha del asesinato: 28 de abril de 1955
Fecha de la detención: 16 de julio de 1955
Fecha de nacimiento: 8 de febrero de 1928
Perfil de la víctima: Stephanie Bryan (femenino, 14)
Método de asesinato: Golpear
Localización: Condado de Alameda, California, Estados Unidos
Estado: Ejecutado por asfixia-gas el 15 de marzo de 1957


Burton W. Abbott fue una estudiante de 27 años de la Universidad de California en Berkeley, estudiante de contabilidad residente en Oakland, California, quien fue juzgado por la violación y asesinato de Stephanie Bryan, de 14 años, en noviembre de 1955. Fue condenado y condenado a muerte en California Cámara de gas en marzo de 1957. Pero como estaba siendo ejecutado, se concedió una suspensión de la ejecución.

Stephanie Bryan, de 14 años, fue vista por última vez el 28 de abril de 1955 en el camino a casa desde la escuela tomando su atajo habitual a través del estacionamiento del Claremont Hotel. Una búsqueda a gran escala no pudo encontrarla. En julio de 1955, Georgia Abbott informó que encontró un bolso y una tarjeta de identificación pertenecientes a la niña, en el sótano de la casa que compartía con su marido, Burton Abbott, y su madre, Elsie Abbott. Al entrevistar a los Abbotts, la policía encontró que Elsie Abbott había encontrado el bolso antes pero no lo conectó con el caso.

La policía desenterró las gafas de Stephanie, un sujetador y otras pruebas. Nadie en la familia podía explicar cómo los efectos personales de la víctima llegaron a estar en el sótano. Burton Abbott declaró que conducía a la cabaña de la familia a 285 millas de distancia cuando Stephanie desapareció. Dos semanas más tarde, el cuerpo de la víctima fue encontrado en una tumba poco profunda a unos cientos de metros de la cabina. Poco después, Abbott fue acusado de su violación y asesinato.

El juicio fue uno de los más divulgados en la historia de California. La hipótesis de la fiscalía era que Abbott había intentado violar a la víctima y matarla cuando ella se resistió. Abbott se declaró inocente.

En el juicio todas las pruebas producidas fueron circunstanciales y nada conectó directamente a Abbott con la muerte de Stephanie Bryant. La fiscalía utilizó la emoción para superar la falta de evidencia directa por medio de estrategias tales como mostrar al jurado la ropa podrida del cuerpo de la víctima y agitar su sujetador y bragas, haciendo implicaciones que no podía probar.

Abbott explicó que en mayo el sótano de la casa había sido utilizado como un lugar de votación con muchas personas que tienen acceso. Aunque la fiscalía acusó de intento de violación, el patólogo testificó que el cuerpo estaba demasiado descompuesto para evaluarla por evidencia de asalto sexual.

Abbott tomó la posición y testificó durante cuatro días, testificando en una manera tranquila y equilibrada. Habló con voz suave y se mostró firme en sus negaciones de cualquier conocimiento del crimen. Dijo que todo era un “monstruoso marco”. El jurado estaba fuera siete días antes de que devolviera un veredicto de culpable de asesinato en primer grado. El juez impuso la pena de muerte.

Según lo dispuesto por la ley de California, hubo una apelación automática a la Corte Suprema de California. En un dictamen detallado que describía los hechos del caso y recitaba las pruebas presentadas en el juicio, el tribunal confirmó la condena y la sentencia de muerte.

Abbott fue encarcelado en San Quentin para esperar la ejecución. Sus abogados trabajaron para conmutar su sentencia por más de un año.

El 15 de marzo de 1957, el día de la ejecución que estaba programado para las 11:00 pm, su abogado apeló ante la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos, lo que fue denegado, y luego trató de contactar al gobernador de California Goodwin J. Knight, Pero el gobernador estaba en el mar en un barco naval y fuera del alcance del teléfono. El abogado arregló con una emisora ​​de televisión para difundir una súplica al gobernador.

A las 9:02 el gobernador Knight concedió una hora de estancia por teléfono. En seis minutos se presentó un auto de habeas corpus ante la Corte Suprema de California, pero a las 10:42 am la petición fue denegada. El abogado intentó de nuevo con una apelación ante el Tribunal del Distrito Federal, pero el tribunal rechazó un nuevo aplazamiento a las 10:50 am. A las 11:12 am gobernador caballero fue alcanzado de nuevo y acordamos otra estancia.

A las 11:15 am Abbott fue conducido a la cámara de gas y atado en la silla, mientras que el gobernador estaba en contacto con el director por teléfono. El verdugo tiró de la palanca tres minutos más tarde y 16 gránulos de cianuro de sodio cayeron en el ácido sulfúrico como Gobernador Caballero llegó al guardia de la prisión para quedarse con la ejecución. El director le dijo que era demasiado tarde y Abbott murió a los 29 años cuando el gobernador colgó el teléfono.

Este caso demuestra el conjunto de procedimientos legales confusos en el lugar con respecto a las apelaciones. La ley federal permite que un abogado de 90 días para solicitar un auto de certiorari después de un Tribunal Supremo del Estado la negativa de una nueva audiencia.

Sin embargo, el tribunal estatal fijó la fecha de la ejecución de Abbott por dos semanas antes del límite de 90 días. Así, Abbott fue ejecutado con el auto pendiente de autos y, por lo tanto, todavía existía la posibilidad de que Abbott hubiera ganado un nuevo juicio.

El caso también renovó el debate sobre la pena de muerte,

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